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Prânâyama. Respirez, c’est la Santé !

Par : Jessica Levine 
photographie : jeff nelson

 

La science occidentale prouve aujourd’hui ce que les yogis savent depuis toujours : les exercices de respiration ont des bienfaits puissants sur le corps et l’esprit.

 

Le corps respire en mode autopilote – alors pourquoi se préoccuper de la manière dont il faut inspirer et expirer quand on pourrait plutôt s’entrainer à maitriser une posture d’équilibre sur les bras ? La première raison, c’est que la maîtrise du souffle, ou pranayama, est le quatrième des huit membres du yoga selon Patanjali. La seconde, c’est que la recherche scientifique démontre enfin qu’une respiration en conscience – prêter attention à notre respiration et apprendre à la maîtriser – est l’un des moyens les plus efficaces pour réduire le stress quotidien et améliorer divers facteurs de santé comme l’humeur et le métabolisme. « Le pranayama est à la fois une pratique de santé physique, de santé mentale et de méditation. Ce n’est pas juste une technique d’entraînement à la respiration ; c’est un entraînement de l’esprit dont la respiration est le vecteur », explique Roger Cole, enseignant de yoga Iyengar et chercheur en physiologie à Del Mar, Californie. « Le pranayama améliore votre vie dans son ensemble. »

Malgré la nature automatique de la respiration, la plupart des gens ont énormément de choses à apprendre et à améliorer concernant la plus élémentaire de nos fonctions physiologiques. Nous avons tendance à respirer à toute vitesse – 14 à 20 respirations par minute sont la norme ; or il a été prouvé que 5 à 6 respirations par minute est le rythme idéal pour se sentir au mieux de sa forme, explique le Dr Patricia Gerbarg, médecin et professeure de psychiatrie au New York Medical College et co-auteure de l’ouvrage The Healing Power of Breath. 

« Il existe une relation directe entre la fréquence respiratoire, l’humeur, et l’état du système nerveux autonome, » explique Sat Bir Singh Khalsa, professeur à la Faculté de médecine d’Harvard, qui mène des recherches sur le yoga et la méditation. Le système nerveux autonome est composé du système nerveux sympathique (accélérateur) et du système nerveux parasympathique (ralentissant). Le corps réagit selon les situations en déclenchant les fonctions telles que la fréquence cardiaque, la respiration et la digestion selon la nécessité, en réponse à des menaces potentielles. Ceci a toujours fonctionné comme un mécanisme de survie chez l’Homme, mais aujourd’hui, la pluie incessante de sonneries et alertes de téléphone ou d’emails et les mises à jours en temps réel déclenchent également les alarmes du corps – et ce, très souvent. “

« Nous savons depuis longtemps que la qualité de la respiration change en fonction des émotions : quand les gens paniquent ou deviennent anxieux, leur respiration devient superficielle et rapide, » explique Sat Bir Singh Khalsa. « Mais plusieurs recherches de qualité ont prouvé que le fait de modifier activement la fréquence respiratoire peut modifier les fonctions autonomes et l’humeur. »

Voici comment les chercheurs expliquent les choses : à chaque respiration, des millions de récepteurs sensoriels dans le système respiratoire envoient des signaux via le nerf vague jusqu’au tronc cérébral. Une respiration rapide alerte le cerveau à un rythme plus élevé et lui fait activer le système nerveux sympathique, ce qui augmente le taux d’hormones du stress, la fréquence cardiaque, la tension artérielle, la tension musculaire, la transpiration, et l’anxiété.  En revanche, ralentir le rythme de la respiration déclenche le système parasympathique en freinant ces activités et en laissant place à la relaxation, au calme et à la clarté mentale.

Vous êtes prêts à explorer les pouvoirs du pranayama ? Nous allons tout vous apprendre sur les allées et venues de l’oxygène et du CO2, pour vous permettre d’améliorer la qualité de votre respiration au quotidien, aussi bien sur le tapis et que dans votre vie quotidienne.

Retrouvez notre dossier complet dans votre Yoga Journal N°4 ainsi qu’une séquence d’exercices pour apprendre les règles fondamentales du prânâyama 

 

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